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Google abrirá este año aceleradoras en México, Argentina y Colombia

El buscador ya tiene un espacio para impulsar las ‘startups’ en Brasil

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El País – Rosa Jiménez Cano

América Latina se ha convertido en uno de los espacios preferentes de Google para impulsar negocios. El siguiente paso será abrir aceleradoras de negocios para enseñar a crear empresas al estilo de Silicon Valley. Al igual que ya anunció este verano Sundar Pichai, CEO de la empresa, este verano en Nigeria, donde cuentan con un espacio en Lagos. Google Launchpad va a abrir en Argentina, México y Colombia sus propias aceleradoras para impulsar las startups locales. En Brasil lanzaron su versión centrada en fintech, como se denomina a la intersección entre finanzas y tecnología en Sao Paulo. Este año llegará a México, Colombia y Argentina, en cuyas capitales están ultimando el espacio adecuado para acoger empresas de reciente creación y vocación de crecimiento rápido.

El anuncio tuvo lugar durante la quinta edición de Launchpad, el programa de incubación que desarrollan en países emergentes y en el que, durante dos semanas, se desplazan los equipos fundadores de las startups escogidas a San Francisco para recibir asesoramiento de primera mano.

Paco Solsona es el responsable de un programa que ya lleva dos años y medio funcionando y que se ha ido adaptando a medida que Google ha aprendido con estos emprendedores. “Empezó en Israel hace cinco años, como una idea de la comunidad, los mentores y Google. Hoy son dos semanas en San Francisco y meses de trabajo previo además de seguimiento. Al principio dábamos créditos para usar productos de Google, después 50.000 dólares como inversión sin tomar parte de la empresa. Ahora preferimos no dar liquidez, pero sí herramientas, asesoramiento, consejo, expertos…”, detalla.

En las nuevas aceleradoras locales van a elegir cinco o seis empresas cada seis meses, con programas a medida. “En algunos aspectos iremos de la mano con fondos, gobiernos y otras aceleradoras. No queremos que nos vean como competidor, sino como un aliado, alguien que suma. Queremos que nos vean como un buen vecino tecnológico”, matiza Solsona.

Un momento de debate en la aceleradora.
Un momento de debate en la aceleradora.

En San Francisco, una vez terminado el proceso de aceleración las startups pasan a formar parte de un grupo de contacto entre sí y con los mentores de Google para aprender entre sí. En el primer piloto internacional incluyeron ideas de India, Indonesia y Brasil, siempre que estuvieran en ronda A de financiación. Después incluyeron de toda América Latina y Europa Oriental. En esta última selección recibieron más de 1.000 solicitudes.

En esta quinta edición la mezcla es notable, desde pequeñas a grandes que son casi unicornios, como se denomina en el argot a las firmas que superan la valoración de los 1.000 millones. Este es el caso de la brasileña NuBank, también destacan centauros (las que se valoran en más de 500 millones) como es el caso de las argentinas Restorando o Etermax. “Se les hace un programa a medida para ayudar en sus siguientes pasos. No tiene los mismos problemas que una que recién empieza”, matiza Solsona.

El inversor Jonathan Lewy durante una sesión.
El inversor Jonathan Lewy durante una sesión.

Jonathan Lewy, socio de Investo, uno de los fondos más activos de la región, puso como ejemplo de startupssobresaliente en la región a Rappi, nacida en Colombia, pero con operaciones en México: “Me gusta porque tienen una visión del mundo como ciudades. Esa visión la tienen también en WeWork o Uber, que se estrenó antes en Ciudad de México que en Miami”. Valora que Google ponga el foco en este sector y región: “Dan acceso a los que más saben en ciertas áreas. Cuando estás aquí siempre hay alguien que ha pasado por ese camino, que tiene el conocimiento. En Argentina o Brasil el costo de aprender puede llevarse por delante tu empresa. A veces, te llevas sorpresas, como que África está más desarrollada en pagos que América Latina”. El inversor encuentra algunos matices que marcan diferencias entre países: “En Brasil y México no suelen pensar en internacionalizarse pronto, sino que ven sus países como grandes mercados. Los que lanzan en Argentina o Colombia ya desde el principio lo tienen en mente”.

Julie Ruvolo, directora de Capital Riesgo en LAVCA, la Asociación del sector que aúna a los que operan en América Latina, es una de las voces más reconocidas en el análisis de startups, con la visión de Silicon Valley y gran capacidad de contexto. Desveló que CEMEX acaba de lanzar un fondo de 10 millones de dólares para startups que están en su sector, una aproximación al corporate venture. “2017 ha sido un año récord en operaciones e inversión en América Latina. Es un mercado infravalorado por su valor y potencial. Las grandes firmas no lo dicen pero ya están. Desde Accel con Cornershop a Andreessen Horowitz o Sequoia con Rappi. China y Japón también regresan a la región. Los inversores de aquí entran sin hacer ruido para tener mejores posiciones”, desgrana.

La especialista comparte algunas tendencias: “Hay una base con gran población y todavía falta ampliar la penetración de móvil. Los asistentes de voz van a crecer rápido en la región. Amazon tiene América Latina entre sus prioridades. El transporte es un sector relevante. Creo que el AgroTech (intersección entre tecnología y Agricultura), la medicina, biotecnología y la educación tienen un gran potencial y todavía poca inversión. Destaca el caso de 1Doc3 de Colombia”.

 

NEGOCIOS

Venezuela introduce su moneda digital petro

Efrén Páez

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Venezuela inició, desde los primeros minutos de este 20 de febrero, la venta de una moneda virtual conocida como Petro, en lo que se cataloga como una medida desesperada y de poco alcance de parte del gobierno para obtener recursos financieros, defenderse de los efectos de la hiperinflación y evadir las dificultades por la pérdida de valor de su moneda oficial (bolívar) en los mercados internacionales.

“Ha nacido El Petro, hoy se inicia formal y oficialmente la preventa del Petro venezolano. Venezuela se coloca en la vanguardia de los tiempos futuros. Hoy pasará a ser un día de historia. Es el primer Estado, la primera nación que lanza su criptomoneda, respaldada en sus reservas y riquezas naturales”, señala Tareck El Aissami, vicepresidente del país.

Aunque es la primera nación en emitir una criptomoneda, hay antecedentes de emisión de este tipo de activos virtuales como una forma de obtener recursos financieros sin tener que pasar por los procedimientos de los mercados financieros tradicionales. Sin embargo, la autoridad financiera de Estados Unidos, SEC, prohibió las ofertas iniciales de monedas (ICO) como medida de prevención para los inversionistas.

La principal característica del petro es que estará respaldado por 5 mil 342 millones de barriles del campo 1 del Bloque Ayacucho de la Faja Petrolífera del Orinoco, según información del propio gobierno venezolano. Aunque no hay información precisa sobre si cada criptomoneda podrá ser intercambiada directamente por estos recursos.

Según el gobierno venezolano, el petro podrá ser usado para adquirir bienes o servicios y será canjeable por dinero fiduciario (aunque no el bolívar) y otros criptoactivos a través de casas de intercambio digitales.

La entrada en operaciones del petro comprende un mecanismo de venta progresiva. El total de criptoactivos a emitir será de 100 millones, sin emisiones extraordinarias, y de los cuales 82.4 millones estarán disponibles para la preventa del 20 de febrero. De estos 82.4 millones, 44 por ciento será ofrecido en una preventa privada y la oferta inicial pública, mientras que 38.4 por ciento quedará para la venta privada y 17.6 por ciento restante será retenido por la Superintendencia de Criptomonedas y Actividades Conexas Venezolana (Supcacven).

La preventa consistirá en la creación y venta de un token (activo digital) sobre la cadena de bloques de la plataforma Ethereum. “Este proceso promoverá y garantizará demanda para la oferta inicial del Petro, que se realizará posteriormente”, señala el papel técnico del petro.  Se estima que la emisión de los activos virtuales podría alcanzar hasta 2 mil millones de dólares.

El principal propósito del gobierno venezolano será mantener su acceso a los mercados internacionales, donde el país ha encontrado dificultades para llevar a cabo transacciones ante la pérdida de valor del bolívar y la escasez de divisas. Washington ha impuesto sanciones contra funcionarios venezolanos, ejecutivos de la petrolera estatal PDVSA y la propia emisión de deuda del país.

El petro, ayudaría a Venezuela a “avanzar en temas de soberanía monetaria, hacer transacciones financieras y superar el bloqueo financiero”, señaló en diciembre de 2017 Nicolás Maduro, al hacer el primer anuncio del activo.

Sin embargo, los objetivos de Venezuela parecen aún lejanos y poco accesibles. Uno de los principales atractivos de las criptomonedas, repetido incansablemente por los más entusiastas, es que este tipo de activos se encuentran fuera de la acción de los gobiernos, al no estar controlados por un banco central y dando un aparente control a la población sobre la moneda corriente.

El petro, aunque adopta las reglas básicas de las criptomonedas, está bajo el control del gobierno venezolano, además de que el propio Congreso de ese país declaró ilegal su emisión, ya que es el Congreso el que tiene la facultad de aprobar cualquier préstamo obtenido por el gobierno.

En ese sentido, aunque el petro sea respaldado por las reservas de recursos naturales (como petróleo o diamantes), la confianza en la criptomoneda será una pieza clave de su uso y popularidad. El valor de la moneda podría elevarse inicialmente ante movimientos especulativos por entusiastas e inversionistas, pero eventualmente perdería valor si se usa poco para transacciones, no se obtiene ningún valor de su inversión o, incluso, si el gobierno venezolano altera fundamentalmente su funcionamiento.

Por otro lado, aunque el gobierno de Maduro intenta dar confianza al petro mediante el respaldo de las reservas de petróleo del país, éstas aún tienen que ser extraídas del subsuelo, por lo que críticos al interior del país lo consideran como una “venta a futuro” del petróleo, mientras que el gobierno estadounidense lo considera una solicitud de crédito del gobierno.

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NEGOCIOS

Spotify estaría a punto de lanzar ya su primer producto de hardware

Mediatelecom Tecnología

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FayerWayer-York Perry

En abril de 2017 estalló una bomba de especulación; cuando se reveló que Spotify había abierto algunas vacantes laborales, enfocadas a perfiles de desarrollo de hardware.

En aquel momento parecía un hecho irrefutable: la compañía comenzaría a crear y finalmente vender su propios productos. Pero desde entonces no se había conocido nada nuevo sobre el asunto. Hasta ahora.

El sitio web de Spotify, en su apartado de empleos acaba de abrir algunos nuevos puestos, buscando ahora un Operations Manager, un Senior Project Manager: Hardware Production, y un Project Manager también especializado en producción de Hardware.

Spotify estaría a punto de lanzar ya su primer producto de hardware

Igual que en los puestos del año pasado, la descripción de las labores hablan de responsabilidad sobre la estrategia y ejecución de proyectos en áreas fuera de la aplicación medular de Spotify.

Con enfoque a “computadoras de escritorio, televisores, parlantes inteligentes, automóviles, dispositivos portátiles y audífonos”.

Incluso en algunas partes habla veladamente de la definición de un producto, perteneciente a una “categoría similar a la de Pebble Watch, Amazon Echo y los Snap Spectacles“.

Las vacantes laborales dejan completamente en claro que Spotify está en camino de crear sus primeros productos físicos.

De modo que ahora busca establecer una organización para la cadena de suministro, ventas y marketing de estos productos.

Pero la gran incógnita es de qué piezas de hardware se trata. Las apuestas van sobre parlantes inteligentes.

Pero podría haber más sorpresas.

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NEGOCIOS

Inició formalmente preventa del Petro

Mediatelecom Tecnología

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El Mundo

Tareck El Aissami, vicepresidente de la República, informó en la madrugada de este martes que inició la preventa oficial del Petro en la página web www.elpetro.gob.ve.

“Allí (página web) se detalla todo el procedimiento para la adquisición y comercialización de la criptomoneda”, dijo.

Subrayó que es un instrumento novedoso y liberador que permitirá al país tener mayor independencia.

La moneda digital contará en su preventa con 82,4 millones de unidades disponibles. Fue creada por el Ejecutivo para combatir el bloqueo financiero, captar inversiones y generar un nuevo mecanismo de pago de bienes y servicios.

A diferencia de las otras de 1.500 criptomonedas existentes a nivel mundial, el Petro es la única que tiene sustento físico al estar respaldada con 5.342 millones de barriles del campo 1 del Bloque Ayacucho de la Faja Petrolífera del Orinoco.

Podrá ser usado para adquirir bienes o servicios y será canjeable por dinero fiduciario y otros criptoactivos a través de casas de intercambio digitales.

De acuerdo con la información que aparece en la página www.elpetro.gob.ve, la distribución de los fondos que se recauden se repartirá de la siguiente manera:

15% Proyecto Petro: fondos destinados a los desarrollos tecnológicos y esfuerzos de promoción que permitan cumplir con la hoja de ruta anunciada.

15% Desarrollo del ecosistema: fondo para la promoción e impulso a las aplicaciones dentro del ecosistema petro, que serán propuestas a través de la Supcacven y seleccionadas por los tenedores de Petro.

15% Desarrollo tecnológico: fondos destinados a inversiones en tecnologías, infraestructuras, zonas especiales y proyectos que contribuyan al avance económico del país, para mejorar la productividad y transparencia en empresas y organismos públicos.

55% Fondo Soberano: destinados a la República por el respaldo otorgado al uso del petro.

Horas antes, el presidente Nicolás Maduro, informó a través de Twitter sobre el lanzamiento oficial de la criptomoneda, la cual permitirá fortalecer la economía del país.

El Jefe de Estado en su mensaje anunció que a las 12:30 de la medianoche de Venezuela y 12:30 del mediodía en China se produciría el esperado estreno de la innovadora criptomoneda nacional.

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