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En busca de la vaca perfecta: el futuro de la genética

Bill Gates invierte 40 millones de dólares para obtener una vaca capaz de resistir drásticos cambios meteorológicos y producir una mayor cantidad de leche.

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en

Blogthinkbig.-Borja García

Bill Gates entiende que la inversión y concienciación del consumo alimenticio mejoraría la población mundial, especialmente en muchas zonas empobrecidas. La idea, crear una supervaca, un animal obtenido a través de ingeniería genética que sea notoriamente más resistente y productivo que cualquier otro de su especie.

Con ese objetivo, y a través de la Fundación Bill y Melinda Gates, se han invertido cerca de 40 millones de dólares. Esto implicaría que el mamífero contase con mucha mejor salud y la posibilidad de soportar los intensos calores, por ejemplo, de Africa. La entidad encargada del proyecto se llama GALVmed (Global Alliance for Livestock Veterinary Medicines) y se dedica a investigar la genética animal y tiene sede en Edimburgo.

Una vaca africana es capaz de resistir las altas temperaturas de ese continente, pero tiene una producción promedio de 1,6 litros de leche por día. Mientras que las vacas de la raza Hoslstein, del Reino Unido, pueden producir 19 litros de leche por día. La combinación de esas dos razas reuniría lo mejor de los genes de una y otra, para, posteriormente, implementar una alimentación con cultivos nutritivos. El resultado: una vaca hasta cuatro veces más productiva y resistente.

Con todo, en una entrevista que concedió a un diario británico y a través de un comunicado, Bill Gates detalló lo que se busca con esta experiencia: “para más de mil millones de personas que viven en los países más pobres del mundo, la agricultura y la ganadería constituyen un salvavidas para salir de la pobreza. La ciencia y la investigación dirigidas por las grandes mentes del mundo están dando grandes pasos para mejorar la salud y la productividad del ganado”.

Son muchos los animales con los que se ha experimentado esta ciencia, pero especialmente los cerdos, desde los conocidos minicerdos que pesan aproximadamente seis veces menos que muchos cerdos de granja, cerdos con un gran nivel de masa muscular, o incluso cerdos cuyo genoma ha sido editado para producir un donante de órganos no humano adecuado.

Alrededor del 40% de la producción mundial de cultivos se pierde debido a plagas y patógenos, y un 13% debido a insectos. Las plantas transgénicas ocupan ya 185 millones de hectáreas, más de la décima parte de las cultivadas, venciendo trabas y prejuicios con su producción, rentabilidad y menor uso de insecticidas y herbicidas.

Del mismo modo que la ganadería, las mejoras en la genética vegetal aprovechan la diversidad de los cultivos para generar variedades más adaptadas a las necesidades del hombre y superar el cambio climático. Se buscan alimentos resistentes a las sequías, más nutricionales y de mayor producción.

En el ámbito medicinal, la adaptación de los tratamientos ha permitido descubrir las características individuales de cada paciente, el pronóstico de la enfermedad o la respuesta a un determinado tratamiento. Esta identificación se realiza a través del análisis e integración de datos genómicos.

Hace años los estudios genéticos eran largos y costosos, a día de hoy, los científicos del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas han logrado curar la fibrosis pulmonar idiopática en ratones, rejuveneciendo los tejidos afectados con una terapia que alarga los telómeros. Los sistemas CRISPR-Cas9, herramienta molecular utilizada para editar o corregir el genoma de cualquier célula, es la que ha hecho posible estos avances científicos. Tanto es así que ya han comenzado los primeros ensayos clínicos en los que se utiliza CRISPR como parte de tratamiento contra el cáncer de pulmón.

Lo que parece claro es que 2017 supuso un paso importante en los avances del campo de la medicina y la inversión genómica. La colaboración público-privada en los logros de la medicina resulta imprescindible, puesto que la especialización en genética es una necesidad en la que intervienen no sólo médicos, sino también farmacéuticos, informáticos, juristas, periodistas, filósofos, etc.

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Drones polinizadores buscan mitigar posible extinción de las abejas

Carolina Valdovinos

Publicado

en

El avance de ciencias y tecnología que vemos a diario es una de las grandes proezas del ser humano sobre la Tierra. Sin embargo, no ha sido la única huella que dejará, pues los daños a la flora y fauna en busca del liderazgo y control completo también han sido muy contundentes. ¡Para muestra un botón!

Las abejas atraviesan una de las épocas más peligrosas para su existencia; las razones son variadas pero la más importante es que los campesinos deciden poner demasiado pesticida a sus cosechas, lo cual ha matado a tantas abejas que nos ha puesto en alerta.

Recientemente, el Beak & Skiff Apple Orchard de LaFayette, Nueva York, pidió a una compañía llamada Dropcopter que con sus drones polinice una porción de huerto con la finalidad de saber si es posible que estos drones puedan polinizar tan bien como lo hacen las abejas y, en caso de dejar de existir, continuar con drones esta tarea.

El dron estuvo a ocho pies de altura de los árboles y roció el polen sobre las manzanos.

Desgraciadamente, se está abordando desde el ángulo incorrecto. No debemos preparar tecnología para solucionar los inconvenientes que el humano ha propiciado con solo reemplazar el ecosistema dañado, sino protegiendo y haciendo conciencia de nuestro impacto antes de que sea muy tarde.

Los drones polinizadores podría ayudar pero no son una solución definitiva al tema de extinción de las abejas.

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El 44% de los padres deja que sus hijos jueguen a videojuegos para los que son demasiado jóvenes

Más de la mitad de los niños habla con otros jugadores cuando juega online

Mediatelecom Tecnología

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en

ABC-Europa Press

El 71% de los padres considera que sus hijos se exponen a contenidos no aptos para su edad cuando juegan online, pero el 44% permite que jueguen a videojuegos que no se corresponden con su edad.

Como recoge el último informe de la compañía de ciberseguridad McAfee, realizado a partir de una encuesta a 5.000 padres de niños y adolescentes con edades comprendidas entre los 6 y los 16 años que juegan a videojuegos, en Australia, Alemania, Singapur, Estados Unidos y Reino Unido, expone los riesgos a los que se enfrentan los menores cuando juegan online.

La mayoría de los padres encuestados (71%) cree que sus hijos se exponen a contenidos inapropiados cuando juegan en línea, una preocupación que se agrava con el tipo de juego, pues el 44% de los padres deja que sus hijos jueguen con videojuegos para los que son muy jóvenes, y la interacción, ya que el 62% de los niños habla con otros jugadores cuando juega online.

La posibilidad de que al otro lado pueda estar depredador sexual se presenta como la principal preocupación de los padres (75%), pero también son motivo de inquietud el acoso (61%), que un cibercriminal pueda robar datos personales o financieros (60%) o que se encuentren con un traficante de droga. También supone un motivo de preocupación para los padres pensar que el otro jugador sea en realidad un cibercriminal que busca robar información sensible (62%), o que sus hijos lleguen a hacer clic en un enlace que descargue «malware». Preocupa, asimismo, que los cibercriminales lleguen a «hackear» cuentas de usuario (52%).

El responsable evangelizador de Seguridad al Consumidor de McAfee, Gary Davis, afirma que «en los últimos años, los videojuegos han incrementado notablemente su popularidad, convirtiéndose en un hábito diario para muchas personas, especialmente para los niños». Davis entiende que los videojuegos pueden ser una buena herramienta de entretenimiento, pero es necesario que los padres sean conscientes de los riesgos que acarrean y sepan «ofrecer una orientación adecuada que les permita mantenerlos seguros cuando están conectados».

Los padres, como aconsejan desde McAfee, tienen que usar herramientas que eviten que los niños accedan enlaces a sitios web peligrosos, o les avise si hacen clic en sitios maliciosos. También deben aplicar una seguridad integral, es decir, instalar una solución que mantenga los dispositivos conectados a salvo de «malware», y mantener el software actualizado. Es importante también que controlen el tiempo que los niños dedican a jugar videojuegos. Un software de control parental puede ayudar a establecer unos límites en los tiempos de uso.

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Crean un software que adivina tu futuro en los próximos tres minutos

La Universidad de Bonn ha creado un programa capaz de adelantarse a acciones futuras

Mediatelecom Tecnología

Publicado

en

ABC

La tecnología predictiva no es algo nuevo. Por ejemplo, cuando escribimos un mensaje, la aplicación nos sugiere lo que pondremos a continuación, y aunque a generaciones anteriores esto les pueda parecer «magia», lo cierto es que la mayoría lo percibe como algo normal y sin demasiado misterio. Pero, ¿qué pasaría si tu móvil te dijera qué acción vas a realizar dentro de cinco minutos sin que siquiera tú te lo hayas planteado?

Este es el objetivo del software desarrollado por científicos de la Universidad de Bonn, en Alemania. «Nuestra intención es predecir el momento y la duración de las actividades minutos o incluso horas antes de que sucedan», explica el líder del equipo de investigación Jürgen Gall. Y, para ello, ha comenzado aportando una «ayuda» al programa, basado en inteligencia artificial: al introducir el comienzo de una actividad, se buscaba enumerar una secuencia de acciones futuras en función a esos primeros pasos.

En concreto entrenaron un software para adivinar qué haría un chef a continuación de mostrarle varios videos de personas preparando el desayuno o una ensalada. Después, le mostraron las imágenes de otra persona totalmente diferente cocinando y pudo predecir los siguientes pasos de forma autónoma.

Puede parecer poco espectacular, ya que lo lógico es que si preparas un desayuno y echas cereales en un cuenco, después derrames la leche encima. Sin embargo, este proyecto es un primer paso para abrir los horizontes de la tecnología predictiva y que se puedan hacer modelos futuros de, por ejemplo, el devenir del planeta en años futuros o que tu mayordomo robótico del futuro pueda traerte una tila en ese momento en el que el estrés no te deja seguir trabajando. Por ejemplo.

Estos primeros vaticinios tecnológicos recogieron una precisión superior al 40% en los periodos de pronóstico cortos (los primeros 20 segundos), pero disminuían en eficacia según hacían previsiones más largas. De hecho, si se extendían hasta los tres minutos, los aciertos bajaban al 15%. Aunque no impresione a primera vista, estos podrían ser los primeros pasos para que la inteligencia artificial pronostique las acciones humanas. De hecho, los resultados se presentarán oficialmente en la Conferencia IEEE de este año sobre Visión por Ordenador y Reconocimiento de Patrones en Salt Lake City, donde el software predictivo será una de sus estrellas.

Todavía hay mucho terreno por recorrer, especialmente dado que el objetivo final es que los programas acumulen suficiente experiencia por sí mismos sin necesidad de capacitación. Esto es, que se entrenen por ellos mismos gracias a los casos que van registrando, para que cada vez afinen más en sus «profecías». Pero se trata de un buen comienzo.

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