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Signal, la app que guardaba los secretos de Puigdemont

Se trata de un servicio de mensajería similar a WhatsApp o Telegram que presume de una mayor confidencialidad que su competencia

Mediatelecom Tecnología

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El Mundo – Bruno Toledano

Buscando ocultar el rastro de sus ilegalidades, la confidencialidad y la seguridad son algo que ha obsesionado al ‘procés’ desde sus orígenes. Sus principales figuras temían que las fuerzas de seguridad del estado intervinieran sus mensajes y llamadas con los que trazaron sus estrategias de cara al refererendum ilegal celebrado el pasado 1 de octubre, durante la posterior huída a Bélgica de Carles Puigdemont y en las recientes elecciones del 21 de diciembre.

Pese a las muchas tecnologías y sistemas que existen para garantizar el anonimato o la protección de mensajes, Carles Puigdemont, y sus más cercanos colaboradores tienen predilección por una aplicación llamada Signal. Aunque ni por esas han conseguido mantener en privado sus conversaciones.

Signal es un nombre que aparece muy a menudo cuando se habla de figuras como Edward Snowden o Julian Assange por una simple razón: es considerada por muchos expertos una de las app de mensajería instantánea más seguras: Permite que los mensajes se autodestruyan tras un tiempo, ocultar la IP desde la que un terminal está realizando una llamada de teléfono a través de la APP, resetear el sistema de cifrado en caso de que se sospeche que una conversación ha podido ser intervenida e, incluso, desactivar la previsualización de las imágenes y archivos adjuntos que se envían.

Una serie de razones que hacen de Signal la app predilecta de personas y organizaciones celosas por su seguridad. Por ejemplo, es uno de los canales de comunicación habitual que utilizan miembros destacados de la oposición venezolana para mantener su anonimato frente al aparato del estado chavista y, en el caso de España, además del huido Puigdemont, la emplean algunos cargos políticos y orgánicos de formaciones como Ahora Madrid e Izquierda Unida.

Según fuentes policiales a las que ha tenido acceso EL MUNDO, Signal fue también la aplicación escogida por miembros del Govern, mandos de los Mossos, figuras destacadas del independentismo y miembros de asociaciones como la ANC y Omnium para preparar todo el entramado secesionista antes, durante y después del referendúm del 1 de octubre.

Aunque en apariencia no se diferencia demasiado de las apps más conocidas como Whatsapp o Telegram, porque sigue habiendo burbujas de chat, se pueden hacer grupos para hablar con varios contactos, enviar memes o gifs e, incluso, hacer llamadas y videollamadas. Lo que la hace especial es su programación, la forma de proteger los mensajes de sus usuarios.

Signal utiliza un cifrado de extremo a extremo (end to end en inglés) cuando un usuario envía un mensaje, lo que impide que éste se pueda leer incluso si ha sido interceptado. Cuando se crea un chat, la aplicación establece un enlace entre los interlocutores, y sólo ellos tienen la llave para dar sentido a los mensajes que se envían. Dicha llave es única en cada chat que se crea, por lo que aunque un tercero interceptara los mensajes, sea un gobierno o un hacker, no podría descifrarlos de ninguna manera.

WhatsApp introdujo esta misma tecnología después, imitando paso a paso cómo funcionaba Signal, pero estableciendo una diferencia clave: ellos almacenan los mensajes en sus servidores. Y esto ya se ha demostrado que no es seguro. Un grupo de estudiantes ha descubierto que cualquier persona con acceso a los servidores de WhatsApp podría leer las conversaciones en grupo saltándose la protección de extremo a extremo.

Esto no ocurre con Signal porque, en su brevísima política de privacidad, el servicio deja claro que no almacena los chats de los usuarios en sus servidores y que borra la información necesaria para identificar a los usuarios tan rápido como es posible.

Esta aplicación es una iniciativa de la compañía Open Whispers System, una organización radicada en San Francisco que recibió fondos de la Freedom of the Press Foundation y del Open Tecnology Fund, un fondo de inversión asociado al gobierno de Estados Unidos que ha financiado otros destacados proyectos tecnológicos relacionados con la seguridad informática y el anonimato

De este modo, aunque una agencia gubernamental les pidiera información, no podrían dársela y no estarían cometiendo un delito al no hacerlo. Con WhatsApp, inevitablemente tendrían que dar acceso a los servidores con los chats de sus usuarios si se sospechara de una ilegalidad.

Sobre el papel, Signal es una de las aplicaciones de mensajería instantánea más seguras que existen, pero no es perfecta ni mucho menos. Para registrarse, es necesario garantizar un número de teléfono, lo que de por sí puede hacer muy fácil encontrar a una persona, si esta no ha tomado precauciones adicionales como utilizar un número de teléfono que no esté a su nombre o asociar su cuenta al número de un país donde no es necesario facilitar datos personales para la compra de una tarjeta SIM. También hace falta descargarse la aplicación de una de las tiendas de aplicaciones móviles de Google o Apple, lo que también deja un registro mínimo de la actividad del usuario.

Por último, en el caso de Google, existe una dependencia de los servicios de la compañía que, por la propia arquitectura del sistema operativo Android, dejaría en manos del gigante tecnológico la seguridad de los mensajes en última instancia.

Esto ha hecho que nazcan alternativas a Signal que presumen de ser incluso más seguras y aunque sus mensajes se autodestruyan, si hay alguien grabando la pantalla como ha ocurrido con Carles Puigdemont el sistema se viene abajo. Por anticuado que parezca, la mejor forma de proteger una conversación sigue siendo el viejo cara a cara.

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INTERNET

Instagram celebra mil millones de usuarios con videos de larga duración

Elizabeth Salazar

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Instagram lanzó el nuevo servicio IGTV que permitirá a sus usuarios descargar y subir videos de larga duración en la plataforma y crear su propio canal para seguidores.

El formato de video está adaptado para teléfonos inteligentes, en posición vertical para llenar la pantalla completa e incluye reproducción instantánea, uso compartido, recomendaciones personales y seguir viendo. Este servicio podrá ser utilizado como una aplicación independiente o desde Instagram.

La red social propiedad de Facebook, espera que IGTV se vuelva una sensación en Internet y continúe incrementando seguidores, pues superó los mil millones de usuarios activos mensuales, en comparación con los 800 millones que reportó en septiembre de 2017.

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INTERNET

Cómo evitar que los ‘bots’ te rastreen por internet

Herramientas y configuraciones para navegar de forma anónima por la Red

Mediatelecom Tecnología

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El País-José Mendiola Zuriarrain

Esta situación resulta familiar: un usuario de Internet busca algún producto en Amazon que no suele adquirir habitualmente -por ejemplo, un juguete para su hijo- y las semanas siguientes a esta búsqueda se encuentra bombardeado por todo tipo de anuncios relacionados con juguetes. El asunto resulta  bastante molesto puesto que en este ejemplo en concreto, la información no resulta de interés, pero sobre todo, le hacen a uno reflexionar sobre la privacidad de sus datos y qué información personal se comparte entre sesiones del navegador.

La concienciación sobre la salvaguarda de la privacidad, por fortuna, es cada vez mayor; sin embargo, a todos nos gusta la comodidad de poder abrir el navegador y no necesitar acceder con usuario y contraseña en cada web en todas las sesiones de navegación. ¿Existe algún equilibrio que ofrezca un respeto razonable a la privacidad del usuario y la conveniencia de no tener que andar a cada paso accediendo a cada servicio?

Evitar el rastreo de los navegadores

Lo cierto es que sí. Como apuntábamos, resulta muy cómodo entrar en nuestra tienda en línea o red social favoritos desde el navegador y no necesitar introducir el usuario y contraseña para identificarnos; la contrapartida puede ser el indeseado rastreo. Es posible que un anuncio determinado nos persiga por diferentes sitios y hay una manera de evitarlo.

Todos los navegadores modernos cuentan con la opción de desactivar el rastreo en sus preferencias, e incluso en algunos de ellos, como Safari, este rastreo está anulado por defecto en la aplicación.

El modo incógnito puede ayudar

Cómo evitar que los ‘bots’ te rastreen por internet

Los navegadores cuentan con el llamado  modo incógnito, que popularmente se le conoce también como “modo porno”. Mediante esta configuración no se registran los datos de la sesión en la que se usa. Este modo fue concebido para garantizar la privacidad en ordenadores en lugares públicos o en aquellos que son utilizados por más de un usuario. Esta función borra todos los registros almacenados una vez salimos del navegador y no queda rastro, aunque los principales implicados (Google, Apple y Firefox) , advierten que la privacidad se limita a no registrar cookies y no dejar rastro en el historial, con lo que si queremos anonimato completo habrá que recurrir a capas adicionales de seguridad.

Utilizar extensiones de privacidad

Los navegadores modernos llevan a cabo una apreciable labor en dotar al usuario de herramientas para salvaguardar su privacidad, pero en ocasiones esto no es suficiente. Quienes quieran asegurarse de que no se filtran más datos de los necesarios al navegar por una página en concreto, pueden optar por añadir extensiones al navegador que cierran el paso a todo aquello no estrictamente necesario (o al menos, advierten al usuario). Entre ellas, una de las más populares es Ghostery.

Emplear VPN, una necesidad

Es cierto que podemos controlar, mediante las herramientas expuestas, la información recopilada en el navegador y qué destino tiene, pero nunca tendremos la certeza de que nuestra sesión está completamente blindada y anónima salvo que empleemos un servicio VPN. Las redes privadas virtuales son sistemas que los expertos consideran completamente imprescindible y que todo usuario debería tener contratado. Las VPN cifran la información que sale de nuestro ordenador y en nuestro caso, evitan la geolocalización de la sesión, con lo que nadie, en teoría, sabe desde dónde se está escribiendo.

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Facebook quiere que pagues por usar sus grupos

Es una herramienta de monetización enfocada a los administradores de las comunidades

Mediatelecom Tecnología

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ABC-Europa Press

Facebook ha anunciado que está probando las suscripciones de pago en una pequeña cantidad de grupos de su plataforma, una herramienta de monetización enfocada a los administradores de las comunidades.

Facebook ha revelado en un comunicado que la implementación de las suscripciones busca dar apoyo a los administradores de los grupos de Facebook y que éstos reciban una recompensa por su esfuerzo.

Con anterioridad, ya existían ciertos grupos privados a los que había que pagar por acceder, pero los administradores funcionaban con sus propias herramientas de pago. La introducción de las suscripciones a grupos por parte de Facebook busca facilitar dicha tarea a los administradores, mediante la adición de herramientas dentro de la plataforma para realizar los pagos.

La red social se encuentra probando estas suscripciones en una cantidad reducida de grupos que aportarán el «feedback» necesario para terminar de afinar esta nueva opción de Facebook y mejorarla. «Grown and Flown Parents», un grupo para padres relacionado con cuestiones de admisiones a universidades o preparación universitaria, es uno de los grupos seleccionados, además de «Meal Planning Central Premium», un grupo para los amantes de la cocina.

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